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紫光展锐和英特尔为何在5G芯片上分手

2019-03-08  来源:人民邮电报社  作者:老姚

在不久前结束的2019MWC上,英特尔宣布终止与紫光展锐在5G基带芯片上的合作,这则消息引起了业内的关注。据外媒猜测,在中美贸易摩擦的敏感时期,英特尔因为担心技术合作会刺激特朗普政府,因而决定终止与紫光展锐的合作。但英特尔回应称,终止合作是双方共同的决定,且完全是一种“商业决定”。

与此相对应的是,紫光展锐在2019MWC上发布了5G通信技术平台“马卡鲁”和首款5G基带芯片“春藤510”,并且强调紫光展锐的5G通用芯片与5G基带芯片都是自主研发,其与英特尔过去一年并无实质性的合作。值得注意的是,过去一年展锐智能芯片采用的是主流的ARM架构,而不是英特尔的X86架构。不过,紫光展锐此次发布的春藤510基带芯片采用了台积电12nm制程工艺,主打中低端市场。反观高通和华为,他们的5G芯片均已进入7nm时代,这意味着紫光展锐仍然没有拿到进入高端市场的门票。

同样是在一年前的巴展上,英特尔与紫光展锐高调宣布达成5G全球战略合作伙伴关系。当时两家公司宣布,将面向中国市场联合开发搭载英特尔5G基带芯片的5G智能手机平台,并计划2019年下半年推向市场。而且,双方还强调这将是一场“长期”的合作。

一直以来,紫光展锐主攻低端手机芯片市。??üδ芑?椭悄苁只?拔锪??酒?杓,主要市场在海外。展锐的长期战略是希望从低端市场拓展到中端甚至高端市。?蛭??侵?,要想成为全球数一数二的芯片设计公司,进入中高端芯片市场是必经之路。与英特尔在5G芯片领域的合作,恰恰是一个机会。双方合作的目的是主打安卓高端5G智能手机解决方案。

英特尔与紫光展锐颇有渊源。早在2014年,英特尔就向紫光展锐投资人民币90亿元,获得20%的股权。这也是去年双方达成合作协议的重要基础之一。

与紫光的合作对英特尔意义也非同寻常。英特尔是全球最大的PC芯片供应商,但从3G时代开始,其在移动芯片市场的开拓并不顺利,被竞争对手高通远远甩开。为了追赶高通,英特尔前CEO科再奇将目光瞄向了中国,因为这里是全球最大的手机制造和销售市场。大手笔入股紫光展锐,就是科再奇的得意之作。

紫光展锐前CEO曾学忠曾对媒体表示,紫光展锐会牢牢地抓住5G时间窗口,这是今后完成“并道超车”或“直道超车”的一个非常关键的机会。与英特尔的合作,无疑是实现这一目标的重要途径。

时隔一年,抛开敏感的政治因素,单从商业角度看,双方的目标都没有实现。英特尔希望展锐采用X86架构来开发产品,借以提升市场份额,然而展锐不肯放弃主流的ARM架构,毕竟几乎所有安卓手机厂商采用的芯片,都基于ARM架构,ARM Android早已势不可当。展锐寄予厚望的5G基带芯片,英特尔却迟迟不能提供,令展锐逐渐失去了耐心。

对英特尔来说,中国5G手机市场固然重要,但它还有更重要的事:尽快量产5G基带芯片,以抓牢苹果这个超级大客户。因为不满高通的专利收费模式,苹果不仅与高通在美国、中国、德国等多个国家大打专利战,而且已经在新款iPhone手机中大量采用英特尔基带芯片。但在5G基带芯片上,英特尔公开透露要到2020年才会用于消费市。?庖馕蹲糯钤赜⑻囟?G基带芯片的苹果5G手机最快也要到2020年才上市。这对苹果相当不利。坊间传闻,苹果对英特尔迟缓的行动相当不满,这令英特尔承受重压。

商业合作都是为了实现各自利益,如今愿望没有达成,最好的选择就是和平分手。英特尔与紫光展锐在5G芯片领域的分手无疑会令双方的关系蒙上一层阴影,但英特尔高层已经表示,至少到目前为止,其对展锐的投资入股没有改变。至于5G芯片,今后双方都可能会选择新的合作伙伴。

关键词:紫光 芯片领域 芯片设计 分手 芯片供应商